domingo, 3 julio 2022

Los GT han muerto: larga vida a los GT3 en las 24 Horas de Le Mans

“Es increíble ver a hombres hechos y derechos llorar como niños”. Tom Kristensen,
ganador en nueve ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, estaba delante del garaje
de Chevrolet en sus labores como reportero para Eurosport
. Efectivamente,
muchos de los miembros del equipo americano intentaban encajar el golpe.

Cuando marchaba camino de la victoria, el Corvette número 64 fue enviado contra
los raíles por el prototipo de Francois Perrodo a falta de seis horas para terminar la
carrera
. Pocos momentos antes había abandonado el Chevrolet de Antonio García
tras perder también el triunfo por un amortiguador desenroscado delante de la
entrada de boxes, sin que le diera tiempo al piloto español a entrar para repararlo
en ese instante.

La categoría GTE Pro desaparece de Le Mans

2022 24 Horas Le Mans Corvette Z06 GT3.R

Fieles a la mítica carrera durante dos décadas, el CR8 había sido el coche más
competitivo durante toda la semana en Le Mans
. Pero ya no tendrá más
oportunidades de lograr el triunfo. Porque la FIA y el ACO, el organizador de las 24
Horas, han decidido que la categoría GTE Pro pase a mejor vida esta misma
temporada, el que fue escenario durante una década de las míticas luchas entre
Porsche, Ferrari, Ford, BMW y Aston Martin, pasará pronto a la historia.
En 2024 entrará en vigor una nueva categoría. Los GTE Pro habrían podido seguir
un año más hasta esa fecha, pero se exigía que al menos cuatro coches oficiales
participaran en el campeonato en 2023. Chevrolet era la única marca dispuesta a
seguir un año más, pero Porsche y Ferrari darán el próximo año el salto a la
primera división que lucha por la victoria absoluta
. La alemana, en la categoría
LMDh, y la italiana con los Hypercar. Ambas se enfrentarán a partir del próximo
año a Toyota, Peugeot, Acura, Cadillac y Glickenhaus, quizás también a BMW si se
confirmara su llegada en 2023, el año del centenario de las 24 Horas, sin duda una
de las carreras más importantes de las últimas décadas.

Chevrolet era la única que quería continuar en su categoría

2022 24 Horas Le Mans Corvette Z06 GT3.R. Boxes

En la pasada edición de las 24 Horas se certificó la defunción de la categoría que ha
albergado los planes deportivos de las principales marcas automovilísticas a partir
de 2012, y basados en sus máquinas de calle de grandes prestaciones. En los
últimos tiempos los GTE Pro habían derivado en costosas maquinarias con pilotos
cien por cien profesionales a través de proyectos oficiales
. Pero la nueva era del
Mundial de Resistencia y Le Mans, así como del IMSA americano, ha dejado sin
espacio a los GTE Pro. La eclosión de las dos nuevas categorías de prototipos
(Hypercar y LMDh) con una gran relación entre inversión y retorno, además con la presencia de tecnología híbrida, han dejado sin espacio a los míticos GTE. La
convergencia entre las dos organizaciones de la resistencia, el ACO europeo y el
IMSA americano, han dado la definitivamente la puntilla a una categoría mítica
.
Los deportivos de calle seguirán en los circuitos, pero bajo un reglamento diferente.
La FIA y el ACO anunciaron antes de arrancar la pasada edición de las 24 Horas que
serán los GT3 quienes copen las parrillas de los grandes superdeportivos de marca.

Muchas marcas se batirán en Le Mans en la categoría GT3

2022 24 Horas Le Mans Corvette Z06 GT3.R. movimiento

Se trata de un reglamento más cercano a los coches de calle, y estará destinado a
equipos privados, pilotos profesionales y amateurs
. Numerosos fabricantes
cuentan con modelos bajo este reglamento repartidos en múltiples campeonatos, y
el objetivo es que den el salto al Mundial y las 24 Horas a través de equipos
privados. Nada menos que nueve marcas compiten actualmente en el GT World
Challengue, incluyendo a Mercedes, Lamborghini, Porsche, Ferrari, Aston Martin,
BMW, Bentley, Audi y McLaren
.
Pero los organizadores de Le Mans han querido dar un toque diferenciador a la
participación de los GT3. Para ello, quienes deseen correr en la carrera francesa
tendrán que contar con un ‘kit aerodinámico’ denominado ‘GT3 Premium’ que
modificará su estética respecto al resto de los campeonatos
. Cualquier fabricante
que quiera participar con sus monturas en el WEC y Le Mans deberá montarlo,
aunque será reversible cuando los coches participen en otros campeonatos GT3.

Chevrolet no ingresará en esta nueva categoría

Lamborghini Huracán GT3 EVO2

El listado de marcas y fabricantes presentes en este nuevo reglamento será muy
superior al existente hasta el momento en la categoría GTE pro. Pero no podrán
participar en el WEC y Le Mans a través de equipos oficiales como era el caso hasta
ahora en GTE Pro. Chevrolet ya no podrá tomar parte como en la carrera francesa.
Se entienden las lágrimas de los integrantes del equipo americano. Por perder una
carrera que dominaban, y porque no podrán volver a ganar las 24 Horas de Le
Mans
.