martes, 6 diciembre 2022

Toyota Prius. 20 años de híbridos

Prius, el híbrido por excelencia de Toyota, está celebrando este año nada menos que dos décadas de vida, y para ello Toyota Motor Corporation participó en el Automobile Council de Japón con un importante espacio donde mostró la evolución propia de los motores híbridos a lo largo de estos veinte años, mostrando a su vez, el impacto social que significó el uso de esta tecnología.

Para que no te pierdas esta evolución nosotros desde Motor16 te vamos a hacer un repaso desde la primera generación hasta la última con sus sistemas y su revolucionaria tecnología.

Toyota Prius Concept – 1995

Nos tendríamos que remontar hasta 1974 para dar con la semilla, la patente de lo que en 1994 se convertiría en el primer motor híbrido de Toyota; pero es un año más tarde, en 1995, cuando se presentaría públicamente la primera versión de ese Prius que aún se llamaba XW10. Era un gran paso para Toyota, que de esa manera se convertía en la marca líder en el desarrollo de híbridos. Pero aún quedaban ciertos escollos por superar: había que aumentar la autonomía del motor eléctrico y mejorar el aguante del mismo en condiciones extremas.

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Toyota Prius – Primera generación 1997

Aunque en EEUU el primer híbrido producido en serie se lanzó en 1997, no fue hasta 3 años después, en el 2000, cuando el modelo aterrizó en Europa. El vehículo llamó la atención de medio mundo pues era un vehículo totalmente innovador y consiguió numerosos premios internacionales. Uno de los primeros propietarios fue Leonardo di Caprio que desde entonces siempre ha defendido y recomendado Prius, como prueba de su compromiso con el medio ambiente. Con esta primera generación de Prius (1997-2003) Toyota cumplía su objetivo de crear un coche eco-friendly sin dejar de lado la eficiencia y fiabilidad que siempre han caracterizado a la marca.

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Toyota Prius – Segunda generación 2003-2009

Con esa meta alcanzada, aún había margen de mejora: en 2003 Toyota lanzó la segunda generación de Prius que incluía una importante redistribución de los componentes y un rediseño, tanto del interior como del exterior, que mejoraban la amplitud y aerodinámica del vehículo. Fue la que definitivamente popularizó la tecnología híbrida, y consiguió convertirse en el coche de moda en California.

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La nueva generación de Prius contaba con diversos avances: En diseño, por ejemplo, se utilizó la trasera Kammback, que supuso una reducción del coeficiente aerodinámico a tan solo 0,26. En eficiencia, consiguió una aceleración de 0-100 km/h en 10,9 segundos con un consumo de combustible combinado de 4,3 l/100km. Si nos fijamos en su sistema híbrido, éste se equipó con un innovador compresor de A/C totalmente eléctrico y una batería NiMH con un tamaño y peso más reducidos. En cuanto al placer de conducción, los chicos de Toyota aumentaron su confort gracias un sistema de dirección asistida eléctrica.

Toyota Prius – Tercera generación 2009

La tercera generación llegó en 2009 con un rediseño estético que ya se acercaba al Prius que conocemos actualmente. Supuso el salto más destacable ya que Toyota presentó un modelo con importantes mejoras en la comodidad y con una mayor eficiencia en el consumo. Todo esto se dio gracias a la reducción del tamaño de los componentes, al aumento en la eficiencia energética y a la introducción de los bioplásticos de celulosa: plásticos desarrollados por Toyota formados por componentes orgánicos y biodegradables.

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Mientras las dos primeras generaciones contaban con un motor de gasolina de 1.5 litros, la tercera aumentó su cilindrada a 1.8 litros y, además, redujo su peso y se hizo más compacto. Consiguieron crear un motor que aumentó la potencia un 22% (de 109 caballos se pasó a 134) y con una aceleración de 0-100 km/h en 10,4 segundos.

El motor eléctrico también incluyó mejoras: era un tercio más pequeño pero un 20% más potente (80 caballos). Las baterías mejoraron su capacidad y su refrigeración y redujeron en un tercio su peso. Para poner en perspectiva el salto que estas dos generaciones supusieron para la evolución del híbrido hay que tener en cuenta un dato: en tan solo 6 años Toyota registró más de 1500 nuevas patentes relacionadas con Prius.

Toyota Prius – Cuarta generación 2015

La cuarta generación de Prius nace sustentada en cuatro grandes pilares: 1º Diseño rompedor, aerodinámico y reconocible. 2º Sistema híbrido combinado Full Hybrid de Toyota de nueva generación. 3º Máximo equipamiento en seguridad y 4º Una revolucionaria forma de diseñar y producir vehículos: la Nueva Arquitectura Global de Toyota (Toyota New Global Architecture, TNGA).

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Además, el rediseño y la mejora tecnológica nos dejan nuevas mejoras respecto a las anteriores generaciones:

– Diseño: su diseño más compacto mejora la aerodinámica, con una estética vanguardista que, aun manteniendo su esencia, lo hace más atractivo.

– Eficiencia: el consumo combinado se reduce a 3,3 l por cada 100 km, la aceleración aumenta llegando a 10,6 segundos de 0-100 km/h, y las emisiones bajan a 76 g de C02 cada 100 km. Además, su motor 2ZR-FXE gana un 40% de eficiencia térmica, convirtiéndose en el motor de gasolina más eficiente del mundo.

– Seguridad: el nuevo Prius incluye todas las tecnologías de Toyota Safety Sense (Sistema de Seguridad Precolisión, Control de Crucero Adaptativo, Aviso de Cambio Involuntario de Carril, Control de Luces de Carretera, Reconocimiento de Señales de Tráfico, Detector de Ángulo Muerto, etc.) y un total de 22 sensores que hacen que rozarlo sea casi imposible.

– Placer de conducción: la conducción es más cómoda gracias a su amplitud interior, al diseño inteligente para organizar mejor los elementos interiores, y al mayor aislamiento acústico.

– Tecnología mejorada: un volante más pequeño que mejora la dirección, una nueva suspensión trasera de doble horquilla que perfecciona el agarre, la agilidad y la estabilidad; la rejilla activa del radiador que optimiza la refrigeración y la aerodinámica, entre otros.